“ Zes keer handen schudden dat zou genoeg moeten zijn – zo schreef ooit een Hongaarse schrijver in 1929 – om alle – destijds 1,5 miljard – wereldburger met elkaar te verbinden. De theorie bleef lang bestaan maar kon niet bewezen worden.”

Deze alinea en meer over netwerken lokte mij naar een hoorcollege van wiskundige Johan van Leeuwaarden (TU Eindhoven) over netwerken in allerlei vormen. Van epidemie tot sociale netwerken. Met wiskundige modellen liet hij zien hoe complex netwerken werken en hoe hij met vier keer handen schudden verbonden is met Einstein. Fascinerend en indringend!

Tijdens het Happinez festival heb ik handen geschud, diepgaand gepraat en daarna geknuffeld met Emily Esfahani Smith. Voor mij was ze eerst een naam op een boek en een stem op Tedx. Nu een mens van vlees en bloed! Écht.

Van mechanisch naar menselijk netwerken

Laten we eerlijk zijn; netwerken resoneert voor velen niet met menselijke diepgang. Sterker nog netwerken heeft een mechanische, kunstmatige, misschien zelfs oppervlakkige connotatie. Mannen in pakken, borrels, praatjes maken….

Google geeft veel definities van netwerken die met techniek te maken hebben. Koppelen en schakelen. Daar gaat je hart toch niet sneller van kloppen? De meest simpele definitie die ik tegenkwam is: mensen die je kent. Eéndimensionaal. Ik zou eerder zeggen: mensen die jij kent en die jou kennen.

Netwerken als werkwoord met alle bovenstaande interpretaties lijkt af te schrikken en te remmen

Hoe is dat voor jou?

Netwerken  is voor mij: mijn verhaal verbinden aan het verhaal van een ander. Met storytelling een waarde(n)vol netwerk creëren. Spelenderwijs elkaar leren kennen. 

Afgelopen week vertelden bankmedewerkers, vrouwen, tijdens een workshop die ik gaf over netwerken, hoe zij dat doen.

Hoe je ambassadeurs krijgt

We deden een oefening die praktisch en dicht bij huis is. Benoem met naam en toenaam de ambassadeurs in je inner-circle?

Ambassadeurs zijn mensen die:

  • Jou vertrouwen;
  • jouw dienstverlening kennen en erin geloven;
  • je wat gunnen
  • bereid zijn moeite voor ze te doen;
  • jou op het netvlies hebben staan;
  • van je houden.

Zij  hadden opvallend veel ambassadeurs (de helft van de 35 opgeschreven namen); veelal in de vrienden- en familiekring. Eén dame had zelfs al via één van haar ambassadeurs een nieuwe baan!

Hoe kwamen zij aan zoveel ambassadeurs? Omdat zij

  • Onbaatzuchtig in de relaties (ook met ex’collega’s) hebben geïnvesteerd;
  • zonder schroom hebben laten weten dat ze zoekende zijn;
  • aandacht aan de ander besteden;
  • elkaar vertrouwen;
  • om hulp durven vragen;
  • het leuk vinden om aandacht aan een ander te besteden;
  • het niet zien als netwerken maar als het gewoon gezellig maken.

Hoeveel ambassadeurs heb jij?

Een netwerk pitch mag niet ontbreken

Lia had een scherpe:

Ik zorg ervoor dat kleine ondernemers in de agrarische sector op zondag weer vrij kunnen zijn. Ik neem ze de boekhouding uit handen.

Als trainer gaat mijn hart daar sneller van kloppen. Want de pitch is

  • Heerlijk concreet!
  • In Jip en Janneke taal!
  • Met scherpe storytelling!
  • Herkenbaar!
  • Markt-en klantgericht!
  • Betekenisvol!

Hoe je netwerken spelenderwijs doet

Als een kind van 5 een speeltuin inrennen en onbevangen roepen: Wie wil er met mij spelen? Kijk eens wat ik bij me heb! Kijk eens wat ik kan! Wil je een stukje van mijn koek?

Want netwerk is ook achter je beeldscherm vandaan en eropuit!

  • Mensen  ontmoeten;
  • doen;
  • leuk;
  • delen;
  • natuurlijk en de hele dag door;
  • a way of life

Hoe je op een simpele wijze met netwerken begint

De dames waren opgelucht. Ze hoefden gelukkig niet naar grote netwerk events om te kunnen netwerken. Ze hoefden niet anders te gaan praten. Wat dan wel?

  • Linkedin mag natuurlijk niet ontbreken;
  • deze actief inzetten en daar al de eerste ontmoeting regelen;
  • gebruiken als een lokale bank waar iedereen welkom is en waar je ze wat te bieden hebt;
  • lokale netwerkbijeenkomsten uitproberen om te kijken wat past.

En als je dan bedenkt dat wij toch allemaal ergens met elkaar verbonden zijn, waarom dan moeilijk doen over een ontmoeting? Dan is netwerking namelijk ook: praten met je buurvrouw

 

 

Waheeda Shadood is a Chief Storytelling Aligner who helps managers and other demanding professionals, including expats, who are sceptical about wel-intended advice. Using a unique You-based method to transform personal stories into professional value. She has > 20 years experience in HR, Management and Organisation. She’s one of 13 Certified Chief Storytelling in the Netherlands and member of the Storytelling Clan, Job Market Specialist, Registered Sr. Career Coach (CMI-C), (LinkedIn)Trainer, NLP Master Practititoner and one of 30 LinkedIn Ambassadors in the Netherlands. She trains, blogs, writes and speaks in English and Dutch about Storytelling and the entoxicating cocktail with Career Strategy, Leadership, Entrepreneurship, Personal Impact. Aligning the human with the professional.Content goes here